赤ちゃんの肌着用・哺乳びん用洗剤の基礎知識

赤ちゃんの肌着用・哺乳びん用洗剤の基礎知識

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洗剤やその成分の界面活性剤は「刺激が強くて怖い」ものと思われがち。でも、正しい知識があれば、“キレイにすること”“赤ちゃんやお肌に優しいこと”の両方を手に入れられますよ!

洗剤の基礎知識

【洗剤の種類とは?】
みんなが一般的に「洗剤」と呼んでいるものの多くには僕たち「界面活性剤」が配合されていて、その働きで汚れが落ちるんだ。他にも、酸などの力で化学的に白くする漂白剤なども洗剤の仲間だけれど、今回は「界面活性剤」が使われている一般的な「汚れ落とし洗剤」について詳しく見ていこう。
【界面活性剤って本当は何?】
僕たちの名前はよく聞かれているようだけれど、なかには「界面活性剤はアレルギーの原因で怖い」と言われていることもあるみたい。でも僕らの働きや種類について正しく知っている人は少ないんじゃないかな?
「界面活性剤」とは文字通り、「界面(ものとものの境目)に作用して、その性質を活性化(変化)させる」成分のことなんだ。たとえば、油と水は普通は混ざり合わないけれど、界面活性剤を入れると油と水の境目の性質が変化して混ざり合うんだ。
「界面活性剤」は何か一つの物質を指しているのではなく、こうした作用のある数多くの種類の成分の総称なんだよ。
【界面活性剤は洗剤の中でどんな働きをしているの?】
僕たちが界面の性質を変えられるのは、僕たちの体が、油になじみやすい「親油基」という部分と、水になじみやすい「親水基」という部分の両方を持っているからなんだ。
【「石けんが安全」とというイメージがあるのは?】
人のお肌や地球には「石けんがやさしい」とよく言われているよね。石けんも僕ら界面活性剤の一つだし、クイズでも解説したように、実は石けんも化学合成で作られているんだよ。
でも、洗濯用洗剤の商品のパッケージに書く規則としては、下の表のように「石けん」と「合成洗剤」は分かれているんだ。石けんも界面活性剤なのに、なぜ分かれているのかというと、石けんは紀元前三千年というはるか昔から使われていて安全性に関して信頼が高いことや、構造が単純なので使用後に分解しやすく地球環境にやさしいためなんだ。
石けんは合成洗剤に比べて手肌にやさしいと言われているね。
界面活性剤には「タンパク変性作用」という性質があり、
長時間肌についていると肌荒れの原因となるんだ。だけど、
石けんはすすぐことですぐに肌から落ちやすく、刺激も少ないから
「手肌にやさしい」と言われているんだね。

大人の衣類用と赤ちゃんの肌着用の洗剤の違いは?

《洗濯洗剤編》
【赤ちゃんの肌着用の洗剤はより安全】
赤ちゃんの肌着に多く使われている「綿(めん)」は、もともと生成り色をしているね。大人用の綿素材が真っ白なのは本来の色ではなく、「蛍光増白剤」という成分で白くしているんだ。だからその白さを損なわないように、一般の洗剤には蛍光増白剤が入っていることがあるって知っていた? 普通に使っている場合には問題のない成分だけれど、赤ちゃんはなんでもなめてしまうので、赤ちゃん用の衣類にはできるかぎり使用しないほうが望ましいとされているんだ。だから赤ちゃんの肌着用の洗濯洗剤にも、蛍光増白剤が入っていないものが安心だね。
【仕上がりが柔らかいものを】
皮膚が薄くてお肌が敏感な赤ちゃんには、柔らかい衣類を着せてあげたいね。上の表で石けんと合成洗剤の特徴を比較したように、石けんベースの洗剤は仕上がりが柔らかくなるんだ。赤ちゃんの肌着用の洗剤にも石けんベースと合成洗剤ベースのものがあるから、パッケージの裏の成分をよく見て決めてね!
【赤ちゃんの汚れに強い】
赤ちゃんの衣類の汚れは、汗やあか、よだれ、うんちが
ほとんど。だから赤ちゃん用の肌着はこれらの汚れに
強くなっているんだ!
《哺乳びん洗い編》
【ミルク汚れを効果的に落とすものを!】
一般の食器洗い洗剤は、油汚れを効果的に落とす成分が高濃度で含まれているんだ。一方哺乳びんは主にミルクを使うものだから、ミルクの主成分であるたんぱく質や糖質をきちんと落とせるような成分でできているんだよ。一般の洗剤だと界面活性剤の濃度が高く泡立ちすぎて、すすぎが不十分になりがちなんだ。
【哺乳びん洗いに使われている界面活性剤は?】
界面活性剤の中では石けんが安全と言ってきたけれど、石けんは滑りやすい性質で手をすべらせ食器を割ってしまうおそれもあり、食器洗いには適していないんだ。赤ちゃん用の哺乳びん洗いの洗浄成分には、安全性が高いアミノ酸系やショ糖脂肪酸エステルなどが採用されているんだよ。
アミノ酸系は体にも含まれるアミノ酸からの成分で、人の肌も洗えるほどマイルド。ショ糖脂肪酸エステルは食品にも配合されているくらい安全性が高いものだけれど洗浄力はやや落ちるんだ。成分に何が含まれているかは、パッケージの「成分」欄を見るとわかるよ!

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