子供のお昼寝は絶対必要?幼児の効果的な昼寝とは

子供のお昼寝は絶対必要?幼児の効果的な昼寝とは

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子供のお昼寝

お昼ごはんを食べたら、パジャマに着替えてみんなでお昼寝……。これこそまさに保育園児のイメージではないでしょうか。

しかしながら、最近お昼寝をしない保育園も増えているのだそう。

これは平成21年に厚生労働省の『保育所保育指針』が改定され、保育園の日課である午睡が見直されたことも関係しているようです。昼寝をすることで子供が夜眠れず夜更かしをしてしまい、起床時間が遅くなるなど生活のリズムにも悪影響を及ぼすという説もあります。

でも、「眠そうにしている子供を無理に起こしておくのも……」「昼寝は良いと聞いていたのに」と、いろいろ気になりますよね。

そこで今回は、子供のお昼寝の必要性や効果などについて考えてみたいと思います。

子供の昼寝のメリット・デメリット

お弁当や給食をお腹いっぱいに食べると、精神が落ち着いて眠くなる体内物質『セロトニン』が分泌されます。ですから、昼食後は子供たちの脳の働きが自然と鈍り、眠くなるというわけです。そのため、保育園や家庭でお昼寝をしている子供が多いのでしょう。

睡眠は、子供の体の疲労を回復させてくれる効果だけではなく、情緒の安定に欠かすことができない『メラトニン』という体内物質の分泌を促す効果があります。さらに、昼寝をすることで集中力や記憶力もアップするそうです。

他にも、毎日決まった時間にお昼寝をすることで、生活リズムが身につくという効果もあります。

このようなメリットがあることから“お昼寝は必要”という意見がある一方で、お昼寝の時間帯や長さなどによっては夜更かしにつながり、生活リズムの乱れを招くこともあるため注意が必要です。

昼寝をすることで、学習能力が高まる効果も!

子供たちの『眠りたい』という欲望を満たすこと以外に、昼寝にはどういった必要性があるのでしょうか。 前述のように、昼寝には子供の心身を落ち着かせる効果があります。眠くてグズっている子供も、適度な昼寝をすると睡眠欲が満たされて精神的にも落ち着き、機嫌がよくなりますよね。

また、適度な昼寝で体力が回復した子供は、午後も元気いっぱい遊んで再びしっかり体力を消耗するため、夜もちゃんと眠ることができます。さらに、昼食後セロトニンの影響で『眠い』と感じたときに軽い睡眠を取ることで、体内リズムが整い夜の睡眠を促す効果もあります。

夜9時間以上の十分な睡眠を取ると記憶を司る海馬が発達すると言われていますから、昼寝によって体内リズムを整えることで学習能力が高まる効果も得られそうです。

『良い昼寝』『悪い昼寝』を知っておこう

良い昼寝をするためには、次のような生活パターンを実践しましょう。

  • 早起き
  • よく食べる
  • 午前中は体を動かし、よく遊ぶ
  • お昼ごはんもしっかり食べる
  • 昼寝時間は1~2時間ほどにする
  • 起きたら、元気に遊ぶ
  • 夜9時間以上眠る

また、良い昼寝をするための環境作りのために以下のことに注意することも大切です。

  • 静かな場所
  • 直射日光が当たらない場所
  • テレビや音楽などの音や光がない場所

一方、悪い昼寝とはどのようなものでしょうか。

  • 午後15時以降の昼寝
  • テレビの音や、騒音などで落ち着かない環境で寝かせる
  • 昼寝の時間が長くなり、夜更かしになり、寝起きや朝の機嫌も悪くなる

子供に昼寝をさせることには賛否両論ありますが、子供が必要としているのであれば、良い昼寝になるよう環境を整えてあげることが必要ですね。


冒頭で、厚生労働省の『保育所保育指針』が改定され昼寝について見直されたことをお伝えしましたが、これは“昼寝がいけない”ということになったわけではなく、“それぞれの子供にあった昼寝の取り方に変えていこう”ということなのです。

昼寝には子供のタイプや取り方によってメリットもデメリットもあります。大切なのは、わが子には昼寝が必要か否かを親がしっかり見極め、その子にあった睡眠スタイルを見つけていってあげること。子供の健やかな成長のために、良い睡眠をサポートしてあげてくださいね!

Photo/Katrina Br*?#*!@nd

参照/ Mamanoko「寝る子はホントに育つ!昼寝が子供の成長にとって必要な理由」 Livedoorニュース「幼児の昼寝は逆効果? 大人にとって効果的な睡眠昼寝とは?」 All about「保育園ではやめている!? 乳幼児の昼寝の良し悪し」 厚生労働省 保育所保育指針

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