子どもの英語教育の始めどき、それはいつ?の疑問。答えは「この会話ができたら」?!

子どもの英語教育の始めどき、それはいつ?の疑問。答えは「この会話ができたら」?!

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「子どもの英語教育っていつから始めるべき?」
子どもたちの英語学習サービスを運営していると「子どもの英語教育はいつから始めるのがいいのでしょうか…?」と親御さんから質問を多くいただきます。書店やネットで情報を調べてみても、 「きれいな発音は9歳までがカギ!」 「5歳までが勝負!? 幼児期から英語教育を始めるメリットと注意点」 などと、どれもバラバラ。。 これでは、どうすればいいのか分からなくなりますよね。では、科学の観点からデータや研究結果を用いて紐解いていきましょう!
<研究結果①>脳・神経は「生まれてから10歳まで」でほぼ100%成長する


上記は、アメリカの人類学者 R.スキャモンが提唱した人体各器官の発育過程の4型の図です。 注目すべきは、水色の「脳・神経」の曲線です。 「脳・神経」は生まれてから3歳頃までに60%の成長を遂げ10歳でほぼ100%になっていることが分かります。 また、脳研究者の池谷裕二先生によると、
脳の発達の観点から言えば、言語というのは生まれてから認識されるようにデザイン、プログラムされている能力のひとつなので、生まれてからでよいと思います
出典:baby.mikihouse.co.jp
一般的に人は10歳で言語感受性期が終わるので、脳が柔らかい10歳くらいまで第二外国語の勉強を継続しておけば、その後あまり使わなかったとしてもさほど衰えません。
出典:baby.mikihouse.co.jp
と、言語習得において 「生まれてから10歳までが重要」というのは科学的に考えて明白なようです。
<研究結果②>母国語を基礎に外国語は習得される

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続いて、言語学者の白井恭弘先生の著書「外国語学習の科学」によると、 「第二言語の習得は母語を基盤とする」と述べています。 母国語の知識がある状態だと“言語転移”という影響が生まれ、既に習得されたスキルが他のスキル習得の際に生かされるされています。 1950~1960年代は、母国語からの干渉によって悪影響があったとされてきましたが、1970年代以降の第二言語習得研究では、母国語の干渉はそれほど大きくなかった、ということも明らかになっています。 では、いつまでに母国語の土台が形成されるのでしょうか?
<研究結果③>母国語の土台は5歳までに身につく

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ベネッセ教育総合研究所の研究によると、 「母語の発達過程を見ると、5歳にもなれば母語を土台とした母文化が身に付く」 と述べており、5歳までには母国語(=日本語)としての認識が備わるようです。 一方で、母国語の土台が形成される前に第二言語の習得と急いでしまうと、 両方とも中途半端な状態になってしまう可能性がある、という一説もあります。 ここまでの研究結果を踏まえ、英語学習を始める時期をまとめると、
10歳までの時期に、日本語と外国語を異なる言語として認識したとき
というのがよいということがわかります。 「日本語と外国語を異なる言語として認識したとき」を親子の会話でチェックするために、こんな言葉をかけてみてください。
「これが英語で何ていうか知ってる?」
このセリフに対して、子どもが「知らなーい!」「教えてー!」という反応をすれば、 〇〇を日本語として認識し、かつ英語と区別しているということになります。 また、「1から10まで英語で言える?」や「りんごは英語で?」と聞いて 「one,two,three,…」や「Apple」と答えられている状態なども同様です。 3~5歳のぐらいだと予想されますが、もちろん子どもによって発育の違いはあるので、 「〇歳ではじめるべき!」というのは全員には当てはまりません。 なので、この会話を使っていつからが始めどきなのかをチェックしてみてはいかがでしょうか?
ーーーーーーーーーーーーーーーーーー ■道村弥生(株式会社ハグカム代表取締役)

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1984年生まれ。明治大学商学部卒。2007年に株式会社サイバーエージェント入社後、広告営業、子会社経営、プロデューサー、新卒採用・組織活性化など幅広く事業に従事。 幼少期の好奇心育成がその後の人間形成や人生に大きな影響を与えていると感じ、子供向けの教育サービス事業としてハグカムを設立し、2015年にサイバーエージェントより独立。 2020年に向けた英語教育改革を考慮し、子供のためのマンツーマン英会話「GLOBAL CROWN」を運営。日本人バイリンガル講師と毎日20分間おうちでレッスンができるため、英会話スキルだけでなくコミュニケーション力の向上にも効果が期待できる。

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GLOBAL CROWN ー毎日がんばるパパママが子どもに贈る1日20分のおうち英会話ハグカムが提供する「GLOBAL CROWN(グローバルクラウン)」は毎日20分間、自宅で英会話レッスンを受けられるマンツーマン英会話サービスです。 子供のころの「できた!」という体験はかけがえのないものになります。送り迎えがなく、家族の愛情を感じられるおうち英会話は頑張るパパママの味方です。
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