どう答える?「どうして夕日は赤いの?」という子供の素朴なギモン

どう答える?「どうして夕日は赤いの?」という子供の素朴なギモン

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子どもの疑問に答える 夕日はなぜ赤いのか

「お空はどうして青いの?」「雲が白いのはなんで?」「お空は青いのに夕日はどうして赤くなるの?」

子供の素朴ななぜ?どうして?は、ときに大人にとっても難しい問いかけですよね。

原理を知っていたとしても、子供にもわかるようにどう噛み砕いて説明をするか悩ましいところです。

今回はそんな子供によくある難問の中から、“空の色がなぜ時間帯によって異なるのか、夕日が赤く見えるのはなぜなのか”について詳しくご紹介します。 これを読めば、子供の質問にズバッと答えられること間違いなしですよ!

空の色はどうやって決まる?まずは大人向けの説明をチェック

人間の目には、色を認識する3種類の細胞(錐体)があり、それぞれ赤、青、緑の光を認識します。これが『光の3原色』です。3色の組み合わせによって、人はさまざま色を認識しています。

光のスペクトルは連続していてはっきり線引きがあるわけではないため、何色と表現するかには国や地域・個人の見え方で差がありますが、光にはそれぞれ波長があり、波長の長さによって見え方が異なります。

例えば日本では虹=紫、藍、青、緑、黄、橙、赤の7色と認識されていますよね。紫がもっとも短く、赤がもっとも長い波長を持っているんです。

通常、私たちには空が青く見えるのは、地球の大気に含まれる微粒子(酸素や窒素の分子)に青い波長の光がぶつかって強く散乱しているためで、これをレイリー散乱といいます。

一方、朝夕の空が赤や橙に見えるのは、大気を通る太陽の光の距離が長くなるため。日中、太陽の光は地表に向けて垂直に近い角度で降り注ぎますよね。これに対し、太陽がまだ昇りきらない朝夕は、斜めの浅い角度から光が降り注ぐため、日中よりも大気中の長い距離を通ることになります。

すると、波長が短めで散乱されやすい青の光は途中で散りきってしまい、波長が長くて散乱されにくい赤や橙の光だけが残って、私たちの目に届くというわけなんです。

子供にどう説明する?幼稚園児向けにわかりやすくアレンジしよう!

原理は確認できましたが、これを子供にそのまま伝えても理解するのはかなり難しいですよね。難しいところは端折って、要点だけ伝わるようにアレンジしましょう!

まずはお昼の空が青い理由について。色をキャラクターにして物語風に説明すれば、子供にも親しみやすくなるはずですよ。

たとえば「お日さまの光にはね、紫や青、緑、黄色、オレンジ、赤とかいろいろな色(虹の色)の光が混ざっているんだよ。その中でも青くんは他の色に比べてちょこちょこ動きまわるから、お空に浮いてるすごーく小さなチリにぶつかりやすいんだ。チリにぶつかった青くんが散らばってお空いっぱいに広がるから、いつもは空が青く見えるんだよ」のように説明してみてはいかがでしょうか。

朝夕は昼よりも太陽の光が通る大気中の距離が長くなることについては、イラストを描きながらの説明でないと難しいかと思います。

地球とその周りを包む大気、朝・昼・夕の太陽のイラストを描いて、「朝と夕方は、お日さまの光が届くまでちょっと遠くなったよね。だから、散らばりやすい青くんたちは私たちのところに来る前にみんな散っちゃっていなくなるんだ。でも赤くんたちはチリを避けるのが一番上手だから最後まで残るんだけど、朝や夕方だと私たちのところに届くまで遠いから、チリにぶつかる子もいるんだ。チリにぶつかると今度は赤くんがお空にいっぱい広がるよね。だから空が赤く見えるんだよ」などと説明するのはいかがでしょうか。

夕日や朝日がなぜ赤っぽく見えるのか、お子さんに説明できそうですか?

子供のなぜ?どうして? は、知的好奇心が旺盛な証拠。しつこく聞かれて嫌になってしまうときもあるかもしれませんができれば「後にして!」「知らない!」と突っぱねず、話を聞いてあげてくださいね。

また、あえて答えを教えずに「どうしてだろうね?一緒に調べてみようか」と、図鑑や本を開いてみるのもOK! 疑問に思ったことがあったら自分なりに考えたり調べたりする経験や習慣は、将来きっと役に立つはずですよ。

PHOTO/ESB Professional/shutterstock 参照/ 東邦大学「可視光線(visible light)」 ナショナルジオグラフィック日本版サイト「第1回 色覚はなぜ、どのように進化してきたのか」 キヤノンサイエンスラボ「空はなぜ青い?夕陽はなぜ赤い?」 富士通研究所「小話(空はなぜ青くて、夕焼けはなぜ赤いのかな)」

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