「衣替え」の度に親子バトル勃発。変化が苦手な自閉症息子のパニックを回避できた、わが家流対処法!

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『発達障害に生まれて』(松永正訓著/中央公論新社)で、ルポルタージュの題材となった立石美津子です。

自閉症の息子は「変化」が苦手

自閉症の子には“同一保持性”があります。それにより同じパターンに固執する“こだわりの人”となりがちです。変化に対して不安があるのか、パターンを崩されることを嫌います。

感覚鈍麻により温度差を感じないのか、こだわりなのか、近所に夏でも冬でもずっと、白の半袖Tシャツとベージュのズボンのおじさんがいますが、「もしかして息子と同じような人なのかな?」と思ったりします。

四季を理解できない

日本には四季があり、季節により着るものが変わります。夏は半袖、冬は長袖です。

ところが、この“夏”とか“冬”という言葉や概念が、自閉症の息子にとっては実に曖昧なくくりに感じられるようです。一般的に”寒くなってくる”時期である10月でも、日によっては気温が高い日もあるし、6月でも肌寒い日もあります。

「10月1日になったら秋の気温に変わる」など、月の変わり目に急に涼しくなってくれたらよいのですが、そんなに都合よくはいきません。外気温はきれいなグラフを描いて変化するわけではなく、上下動しながらだんだんと変わっていくものです。

その日の気温に合わせて着て行く服を替えなければ、風邪を引いたり、汗をかきます。そこで親は「今日は寒いからこれを着て行きなさい」、「今日は暑いからこれを着て行きなさい」とあれこれ指示を出したくなります。でも、息子は、この言い方が受け入れられないのです。

衣替えの季節は、親子バトルが勃発

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Upload By 立石美津子

年に2回の衣替えのとき、親子のバトルが繰り返されます。自閉症の子を育てるママ友にこの話をしたら、「うちもそうよ」という人が結構いました。もしかしたら、自分の身体の不快感よりも、こだわりを崩される不安の方が大きいのが自閉症の特性なのかもしれません。

10月であっても30度近い日があれば、私は半袖を着るように指示をします。すると息子は「この間は『涼しくなったから長袖を着て』と言ったのに、何で今日は半袖と言うのだ!」と怒ってしまいます。

10月も末になると、気温が低い日が続くようになります。少し前まで着ていた半袖はもう出番がなくなります。でも息子は、しばらく着ていた半袖の服とお別れしなくてはならないのが不安でしょうがなくなるのです。

わが家の対応策

試行錯誤の結果、わが家では次の2つの対応策で、衣替えバトルを回避できるようになりました。

着るべき冬服に向けて、夏の間着ていた半袖を長袖の上に重ね着させます。ぱっと見、本人には馴染みのある半袖が見えるので、少しは安心感があるようです。

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そうすることで、段々と長袖にも慣れてきます。不安感が軽減されたところで、半袖を脱ぐように言います。(冬の間ずっと半袖の重ね着をしても良い)

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夏に向けてはこの逆バージョンとなります。

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18歳になった息子は天気予報の「今日の気温は27度です」という言葉を聞いて「25度以上だから今日は半袖だ」とマイルールを自分で決めるようになりました。そして、夜のニュースを見ながら、翌日の着替えの用意を夜のうちに用意するのが日課になりました。

「そうか、曖昧に夏、冬と言葉をかけるより、外気温の数値で“〇度以上は夏服、〇度以上は冬服”と最初から言ってやればよかったんだ~」と気づきました。

健常の親の考え方や感覚で、自閉症児を育てるとこういうことが起こってしまうんですね。息子を叱っていた自分を反省しました。もっと早く気づけば、お互い楽だったかもしれません。皆さん、良かったら“重ね着法”“気温チェック法”を試してみてくださいね。

ちなみに、天気予報って、前の日の予報と変わることってありますよね。そんなとき、息子はテレビ画面のお天気お姉さんに向かって「嘘つきやがって」と暴言を吐いています…。

2018年9月10日、医師・松永正訓氏が立石親子を取材、書き上げた新刊が発売に。発達障害がある子と母の、幼児期から今までに渡る育児について綴られています。

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