「長男は自閉症だって…」障害告知の日、腹が立った夫の態度に今でこそ言えること

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発育が遅いだけとも思えない、長男への違和感にふくらむ不安

我が家には双子の兄弟がいます。

長男は生後まもなく難病であると診断され、医師からは「この子は長く生きられない」と宣告されました。けれど一つの薬が大きな効果をもたらしたことで、長男は定期的な通院はあるものの、少しずつ状態がよくなり歩いたり走ったりできるようにまでなりました。本当に奇跡に近いことで、私は長男が元気に育っていく姿に安堵していました。

けれど一方で、双子の次男と比較した時、長男の行動に対する違和感が拭えませんでした。

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インターネットで長男の行動の気になる点を次々入力して検索してみました。すると検索画面にヒットするのは「自閉症」という文字…。

私の気持ちはどんどん沈んでいきました。

自閉症かも…病院の受診を決意

このまま悩んでいても仕方がない――そう思った私は、夫に自分の考えを話しました。

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すると夫はしばらく黙ったあと「俺も一緒に病院行くよ」と言ってくれました。

けれどわざわざ夫が会社を休んで受診するのも…そう思って私は長男と二人で行くことに決めました。帰って来た時、自閉症じゃなかったよ~そう明るく言えることを念じながら。夫は心配そうにしていましたが了解してくれました。

「どうしてこの子だけが…」障害告知に止まらない涙

現実は厳しいものでした。

小児病院の精神保健科を受診すると、長男は室内に置かれた沢山の遊具には目もくれずひたすらボールを回し続けています。その様子を一見しただけで主治医の先生は言いました。

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やはり…という思いと、とてつもない脱力感がありました。

難病の上に、そのうえ自閉症まで――

病院からの帰り道、長男の顔を見つめていると涙があふれてきます。どうしてこの子だけがたくさんの病を背負わされたのか、いろんな考えがあとからあとから押し寄せます。

家にたどり着き、苦しくなった私は夫の携帯に電話をかけました。1コールで夫が出ました。

夫が何か言うのを待たずに、私は泣きじゃくりながら話しました。

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夫が私にかけた言葉は、腹が立つほど能天気だったけど

私が話し終えた後、受話器からは耳を疑うような明るい声が聞こえてきました。

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なんて能天気な男なんだ…一瞬怒りがわきあがりました。

けれど「自閉症だろうがなんだろうが、シュウが可愛い息子であることに変わりないじゃん」という明るい言葉に、何かすっと心が軽くなったのです。悩んでいた事実がどうでもいい事の様に思えてきました。

その日、仕事を終えて帰ってきた夫は普段のままでした。深刻な顔をするでもなく長男の頭をなでるのです。

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呆れつつも、夫の暢気さと明るさに、この日とても救われたことを覚えています。

数年たって、夫にあの日のことを聞いてみた

それから何年か経ち、ふと思い出してあの時のことを夫に話しました。

「パパに電話した時、能天気で明るい声に一瞬腹がたったけど、あの言葉で救われたよ」

すると夫からは思いがけない返事が返ってきました。

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「俺が参ってしまったら、だめだろ。一家の主なんだから。だから必死で明るくふるまったんだよ」

この言葉を聞いて、ああそうか、夫も辛かったけれど、一生懸命頑張ってくれたんだ、そう気づいて少しだけ夫を見直しました。

どうせなら、死ぬまで言わなければもっとかっこよかったのにな…。

けれどやっぱり思うんです。長男にとってこの人がお父さんで、本当によかったなー、と。

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